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Live in each season as it passes; breathe the air, drink the drink, taste the fruit, and resign yourself to the influence of the earth.

- Henry David Thoreau -

二三事

每年每年,在等待作品孵出的過程總是心驚膽顫。
最令人不安的莫過於成品送來開箱的那一刻,那瞬間,決定了當年度的命運。

⟨印刷⟩

今年手帳製作時程拖得很長,從開始的溝通協調,在各個環節找到最適合的廠商,就花了一個月,在印刷前更是大費周章上機打樣,為了測試新的調整能不能印出我心目中理想的品質,真是辛苦廠商和印刷師傅了。還好辛苦有所回報,看到放大鏡下的細節,連廠商也大為稱讚。

左邊是2017年的內頁,右邊是2016年內頁

我其實不是設計人,腦袋中的許多想法有時候對專業人士而言或許過於荒誕,有時也可能繞了許多遠路,花了好多心思才能做到對專業設計師而言輕而易舉的事。好在過程裡總能碰到願意理解和傾聽的人,教了我許多,也幫助我把想法化為現實。上面這張照片是我今年最開心的事,終於解決一直以來的困擾,終於能讓手帳方格的虛線、實線呈現出飽滿的點與線,沒有鋸齒、沒有破損,讓線條可以更為淡雅不張揚、不致影響書寫,卻又能清晰地存在。

為了達到這樣的品質,光是印刷成本就多花了好幾萬。起初廠商和師傅都不認為應該做這樣的嘗試,但看到放大鏡下呈現出的細節後,我們都覺得很值得。其實不止在放大鏡下看得明顯,我覺得即使以肉眼來看也能明顯感受到其中的差異(說到這裡,真覺得應該對以前的品質向你們道歉呀),不只是殘破和圓滿的落差,更有種一眼望去就能感受到的細膩。

我真的很希望當你們拿到時能感受到和我相同的喜悅:)

⟨裝訂⟩

裝訂其實是我心裡一直以來的痛,買過多年的朋友都知道,每年總有不可思議的問題在印刷過程中發生。自從更換巴川紙以後,由於紙張的輕薄柔軟,在裝訂上更容易造成耗損。

今年另一件讓我欣喜的事,是找到願意花費好幾倍的時間,也想把品質做到最好的裝訂廠。整個裝訂包含摺紙、穿線、上膠、黏合封面與扉頁、裁切,中間還有為了保護書本而做的種種努力。

摺紙的狀況其實很大部份決定了成品的品質,去年的八字鬚就是在這一關產生的。這次的廠商把摺紙速度放得很慢,我去現場看的時候,師傅和廠商都說沒有看過摺紙機跑這麼慢的,為了控制精準度,原本只需要一至兩天的步驟,摺了近一週才完成。也還好是機器摺,因為巴川紙的輕軟,全開紙拿在手裡怕折損了它,又好像吹口氣就要留下痕跡似的嬌貴呀。但雖然是機器摺,仍然需要人力在旁邊不斷確認精準度,我想這也是機器無法取代人工的地方吧,辛苦師傅了,也非常謝謝廠商的用心,在一般人看不見的地方花了許多心思。

也因此,目前的進度就到摺紙摺完,送去穿線裝訂,希望接下來的步驟仍然能順利地維持下去。

因為不想催促廠商,也不希望他們分心花時間製作拍照sample,但又想盡量讓大家看到接近實品的照片,所以細部照裡已經裝訂好的本子其實是我自己手縫的,從摺紙、裁切、打洞,到用一條線把十幾疊本子縫合,需要耗費近半天的時間,但縫製的過程卻是非常療癒。XD

⟨包裝⟩

最後來說說包裝,這是我一直都想講,卻也最擔心的部分。

買過好多年的老朋友們都知道,最初使用布料作為包裝,除了希望不要有任何不環保的塑膠垃圾產生,也為了希望能讓大家可以重複使用。2014年開始,為了寄送便利,已經讓每本手帳都有專屬紙盒外包裝,可取代原本布包裝的功能,加上布料與縫製成本逐年提高,在不願意抬高售價的情況下,去年底自行縫製數千個布包,造成身心極大負擔、健康狀況急遽惡化,也延誤了出貨時程,造成大家的困擾,也讓我開始思考布包裝的必要性。

就像這次在前言裡面提到的:

這個社會替我們製造了太多需求,遠遠超過我們真正需要的……,我想試試看,從商業社會加法式的販賣邏輯抽離,盡量保持事物的簡單與純粹。……這些年來,我發現和許多一路支持著的朋友總會有某些共感,或說是近似的生命軌跡,也或許因著大環境的變化,我們共同經歷社會的喧囂、體制的紊亂,以及種種環境危機,更加明白我們生而為人的關懷在哪裡。我相信你們會了解我試著「少一點」的心意。

前兩年在構思包裝時,我也曾經想過要使用棉麻布的購物袋。你們知道的,就是那種素面的,棉麻手感,印上簡單大方的logo或圖樣的布包,其實很實用啊。但我看著櫃子裡掛著一字排開各式各樣的環保袋時,不免又想:我們真的需要那麼多嗎?延伸去想,每年製作的布包也是一樣。其實自2014年起,它作為保護與包裝的功能已經被紙盒取代。我當然認為布料的質感與溫潤是手帳很大的特色,然而種種的考量讓我覺得或許應該反向去思考,思考著如何傳達出我現在的心意與想法,請相信我是鼓起很大的勇氣才決定今年開始不再製作布包裝,並且把成本反映回售價上。

(11/9 補充:環保袋真的環保嗎?。朋友看了這篇之後傳來的連結,內文有些觀點正是我想表明的,也分享給你們參考。)

這個時代,能夠做到極精美的包裝太多了,然而我想這並不是我的強項,也並不是現在的我希望傳遞的概念。雖然知道這樣的調整或許會有人不滿、失落,也或許會降低購買意願,但還是希望你們能夠諒解。再說,經歷去年那段可怕的布包地獄之後,我真的懂什麼叫做「不要繼續消耗自己」了(去年縫製布包的那兩個月現在想起來還是餘悸猶存)。

最後想說的

這幾年下來,我開始覺得這件在我人生中持續最久的工作,其實是一段學習「如何放下」的過程,放下那些為了討好而生的執念,不要再過度消耗,偏離了「好好生活」的初心。讓自身保持在好的狀態才是負責任的態度,也才能走得長久。我想著,當我們能誠實地、認真地、深刻而努力地活著,並且開始懂得適度地「放過自己」的時候,那些真正愛你的人就會浮現。

謝謝許多總是讓我感到溫暖、支持,對世界有著相同理解與共感的你們,
謝謝你們陪著我,可以一年又一年走下去。:)